Рубрика «Хокей»

Первый темнокожий хоккеист. Как стать звездой НХЛ через боль и унижения

18 января 1958: Вилли О’Ри становится первым чернокожим игроком, который появляется в игре НХЛ, когда он дебютирует за игру Бостон Брюинз против Монреаля Канадиенс на Форуме. О’Ри играет на линии с Доном МакКенни и Джерри Топпаззини, но не попадает в таблицу рекордов Бостона со счетом 3: 0 . О’Ри играет в две игры с Бостоном, а затем отправляется обратно к несовершеннолетним. Но он возвращается в 1960-61, забив четыре гола и 14 очков в 43 играх. Он продан в Монреаль, но никогда не играет за канадиенов. Вместо этого он проводит большую часть следующих 13 сезонов в Западной хоккейной лиге с Лос-Анджелесом и Сан-Диего, прежде чем уйти в отставку в 1979 году. О’Ри играет более двух десятилетий в профессиональном хоккее, несмотря на то, что он почти полностью ослеп в правом глазу, результат быть пораженным шайбой в юношеской игре в сезоне 1955-56. О’Ри вступает в НХЛ в 1998 году в качестве директора по развитию молодежи в целевой группе Лиги по разнообразию, поощряя мальчиков и девочек из разных слоев общества играть в хоккей. Он введен в Зал хоккейной славы в 2018 году Они называют его «хоккейный Джеки Робинсон», но чтобы получить эту честь, Вилли О’Ри стоило взгляда в его правый глаз и многих ночей расовых оскорблений, угроз и драк. И все же, если бы у него была возможность снова, он ничего не изменил бы. Сейчас ему 81 год, и у него такая же острая память, как у него. Сегодня О’Ри пересекает страну, чтобы продвигать спорт, который изначально не охватывал его, но теперь признает его живой легендой. «Именно СМИ дали мне имя Джеки Робинсон по хоккею», — сказал О’Ри. «Это заставляет меня чувствовать себя хорошо.» О’Ри, родившийся во Фредериктоне, штат Нью-Брансуик, играл свой второй сезон в Квебекской старшей хоккейной лиге с Квебекскими тузами, когда Бостон Брюинз вызвал его на две игры в 1958 году. Это было через 11 лет после исторического подвига Робинсона с Бруклин Доджерс 15 апреля 1947 года. Брюинз, который вызвал О’Ри, чтобы заменить травмированного игрока, не знал, что он потерял 95 процентов зрения в правом глазу двумя годами ранее после того, как получил удар ошибочной шайбой. Если бы они знали о его травме, О’Ри никогда бы не увидел ни секунды ледового времени в Национальной хоккейной лиге. «Я никому не говорил, что не вижу», — сказал О’Ри. «Моя сестра Бетти и мой хороший друг, еще один черный игрок по имени Стэн Максвелл, были единственными, кто знал, что я не могу видеть. Я не говорила маме и папе, потому что не хотела, чтобы они волновались. «Я не позволил этому остановить меня. В то время у них не было физических данных, подобных тем, которые были даны сегодня. Я все еще мог видеть своим левым глазом. Я хотел играть, и я сделал то, что должен был сделать, чтобы компенсировать травму. После получения травмы я вернулся и попытался играть так, как будто выздоровел. «Будучи выстрелом для левой руки и игрой в левое крыло, чтобы компенсировать это, я должен был повернуть голову вправо [и] оглянуться через правое плечо, чтобы поднять шайбу», — вспоминает он. «Сначала у меня были небольшие проблемы, и я наконец сказал:« Вилли, забудь о том, чего не видишь. Сконцентрируйся на том, что ты видишь. Как только я начал это делать, моя игра начала набирать обороты ». 18 января 1958 года афро-канадец, владеющий секретом, который должен был закончить его карьеру, прежде чем он начал, пересек цветную линию НХЛ и сыграл против «Монреаля Канадиенс», команды, за которой он вырос. В то время Canadiens были в третьем сезоне пятилетнего пробега в качестве чемпионов Кубка Стэнли. Годом ранее, Монреаль победил Бостон 4-1 в финале Кубка Стэнли. Канадиенс победили Бруинса 4-2 в чемпионате 1958 года. «Для меня, я не знал, что преодолеваю цветовой барьер до следующего утра, когда я прочитал это в газете», — сказал О’Ри. «Когда я вышел на лед 18 января 1958 года, мы играли в« Монреаль Канадиенс »в Монреале. Мы победили «Канадиенс» со счетом 3: 0, затем сели в поезд и отправились в Бостон. Канадиенс победили нас 5: 3, а потом я ушел. Я был там только для двух игр. Статистически он ничего не регистрировал, но эти две игры сделали для О’Ри многое мысленно. Он всегда хотел быть отличным игроком, и достижение НХЛ за этот короткий период вселяет оптимизм. В течение сезона 1960-61 О’Ри получил вторую возможность играть за «Брюинз». Он появился в 43 играх, набрав 14 очков на четыре гола и 10 передач. Он также зарегистрировал 26 минут штрафа. Дешевые выстрелы были нормой, и О’Ри, несмотря на свой дурной глаз, следил за ними. «Я должен был защитить себя», сказал О’Ри. «Я знал, что за мной придут люди»